sportmassage

Heilzame effecten van massage

Uit de literatuur blijkt dat er voldoende bewijs is voor de heilzame effecten van massage. Massagetherapie is goed
voor elk systeem van het lichaam, het verlaagt de bloeddruk, het helpt bij ontspannen, het verbetert het postuur, het
ondersteunt sneller herstel van belaste spieren en het versterkt de verbinding tussen geest en lichaam (Koster, 2001).

Dit is slechts een kleine greep uit de gunstige gezondheidseffecten die massage kan hebben. Bedrijven zetten
bijvoorbeeld de stoelmassage in op de werkvloer om van die effecten te profiteren. Het heeft er alle schijn van dat de
massages het moreel verbeterd hebben en stress, ziekte en verzuim hebben verminderd, zegt een voorzitter van een
groot bedrijf (Carlson, 2004).

Naast het inzetten van massage voor acute ongemakken is massage ook een van de meest populaire aanvullende en
alternatieve medische therapieën voor nek- en rugpijnen (Cherkin, 2011). Uit onderzoek naar effectiviteit van
massages bij mensen met chronische pijnen in de onderrug is gebleken dat massagetherapie op de korte termijn symptoom
verbeterend werkt, maar ook na zes maanden werd er in dit onderzoek nog een positieve werking vastgesteld.
Een onderzoek naar het aanbieden van een gestructureerde vorm van massagetherapie bij mensen met een chronische
vorm van spanningshoofdpijn liet zien dat degenen die dit gestructureerde zesweeks programma ondergingen een
significante afname lieten zien met betrekking tot stress, angst en depressie ten tijde van het programma (Moraska &
Chandler, 2009).

Van massage blijkt ook een beschermende werking voor stress uit gaan. Uit onderzoek blijkt dat gestandaardiseerde
nek- en schoudermassage bij een groep vrouwen door hun partners een significant lagere cortisolspiegel en hartslagfrequentie
laat zien ten opzichte van vrouwen die alleen verbale sociale ondersteuning kregen of die elke sociale
interactie met hun partner moesten ontberen (Heinrichs,Von Dawans & Domes, 2009).

Massage is aanraking: van fysieke aanraking is gebleken dat er een aantal positieve fysiologische en biochemische
effecten van uitgaan, zoals het dalen van de bloeddruk, hartslagfrequentie en cortisol niveau. Daarnaast ziet men een
toename van het oxytocineniveau (Field, 2010). Uit verschillende onderzoeken blijkt dat na massage een verbeterde
immuunfunctie wordt waargenomen. Wat hier gezien wordt, is een toename van het aantal natural killer-cellen en de
activiteit van deze cellen (Field, Diego & Hernandez-Reif, 2006).

Bron: Preventieve wellness ook in Nederland. Een onderzoek naar trends, kansen en uitdagingen op het gebied van preventieve wellness
Dr. A. Lombarts (redactie). Copyright Hogeschool Inholland